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Le Sénégal achève le plus grand parc éolien d’Afrique de l’Ouest

Le Sénégal achève le plus grand parc éolien d’Afrique de l’Ouest

Ces 46 éoliennes de 117 mètres de haut construites au bord de l’Atlantique devraient fournir 2 millions de personnes en électricité.

Au bout de la route, d’immenses mâts blancs. C’est Taïba Ndiaye, le plus grand parc éolien d’Afrique de l’Ouest. Bientôt, ses 46 éoliennes seront au complet, prêtes à injecter 15 % d’énergie supplémentaire dans le réseau électrique du Sénégal. Et, dès juin 2020, ce projet phare de 200 milliards de francs CFA (342 millions d’euros) fournira 158 mégawatts.

Premier projet éolien à échelle industrielle du pays, Taïba Ndiaye confirme l’ambition du Sénégal de se positionner en plate-forme régionale des énergies vertes. Depuis son élection en 2012, le président Macky Sall a déjà inauguré quatre centrales solaires, dont la plus grande de la sous-région. A terme, les énergies renouvelables devraient composer 30 % du mix énergétique du pays, et Taïba Ndiaye en fournira la moitié.

« Ça a changé nos vies »

Mais « il aura fallu dix ans pour convaincre », se souvient Yassine Majdallah, directeur de la centrale de Taïba Ndiaye. En 2007, une petite équipe de promoteurs franco-sénégalais découvre le potentiel de la région côtière de Thiès (à 86 km au nord de Dakar), balayée par l’harmattan et les vents atlantiques. Leur vitesse, entre 8 et 20 mètres par seconde (m/s), est idéale pour la production d’énergie. Alors, rapidement, sept hectares de champs de manioc, de maïs et d’arachide sont négociés avec les populations afin d’y implanter les turbines. En 2016, Lekela, une société spécialisée dans l’éolien, qui a déjà bâti des parcs similaires en Afrique du Sud, en Egypte et au Ghana, signe un contrat d’achat d’énergie avec la Société nationale d’électricité du Sénégal (Senelec).

Sous les mâts d’acier de 117 mètres de haut, les ouvriers de l’entreprise danoise Vestas fixent les dernières pales, « parmi les plus grandes et les plus performantes du monde », assure Yassine Majdallah. Seize d’entre elles tournent depuis début décembre 2019, produisant chacune 3,45 MW. « Elles sont automatisées, pivotent leur nacelle afin d’obtenir la meilleure inclinaison par rapport au vent et s’arrêtent s’il dépasse 21 m/s », poursuit-il, rappelant au passage que, « contrairement à l’énergie thermique, l’éolien n’exige pas de surveillance humaine permanente ».

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Les éoliennes du premier parc éolien à grande échelle du Sénégal, Taiba Ndiaye. SEYLLOU / AFP

Les turbines, qui tourneront vingt-quatre heures sur vingt-quatre, devraient fournir deux millions de personnes. Aujourd’hui encore, 45 % des 16 millions de Sénégalais n’ont pas accès à l’électricité – une proportion qui grimpe à 60 % dans les campagnes. Mais pas ici, bien sûr, où, sur les 35 villages du parc, « presque tous sont électrifiés, relève Abdou Gueye, agriculteur. Ça a changé nos vies. On a l’éclairage le soir, la ventilation l’été, le téléphone pour joindre la famille et la télévision pour s’informer. Il ne me manque qu’un frigo, que ma bourse de retraité ne peut pas payer »

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